Moliendo café / Mika Agematsu

Biografía de Hugo Blanco

Su verdadero nombre era Hugo César Blanco Manzo, y nació un 25 de Septiembre de 1940 en Caracas, Venezuela.
Aunque jamás pensó en ser músico, a los doce años comienza su interés en la música.

Teóricamente aprendió la ejecución del cuatro y comenzó a reunir dinero del que le daban los tíos y los padrinos porque en una chivera veía un cuatro viejo a la venta, al llegar el día de su cumpleaños logra tener quince bolívares y compra el cuatro.

Empezó una tarde a practicar y en la noche sacó sus primeras melodías y en corto tiempo adquiere el dominio total del cuatro.

Asiste a las emisoras de radio y comienza a observar a los maestros Juan Vicente Torrealba; José Romero Bello, Miguel Rodríguez, Cándido Herrera, Amado Lovera.

De esta forma aprende la ejecución y forma su primer conjunto ya que un amigo tenía un arpa que de vez en cuando se la prestaba.

En una oportunidad uno de los integrantes de la familia Attías veía con qué facilidad Hugo como ejecuta el arpa y por ello le regalaron una, jamás pensaron que aquel joven llegaría a ser uno de los mejores interpretes .

“Cabe destacar que la primera noche que durmió con el arpa obsequiada, realizó su primera composición. “

Meticuloso observador del medio, solía crear formas musicales diferente a las populares, así nace el “Ritmo Orquídea“, ya que en su constante búsqueda de armonías y nuevos sonidos lo tenían en constante actividad creativa.

En 1958Francisco González se da a la misión de localizar al joven del Conjunto Aplicación que se destacaba junto a Chelique Sarabia como los nuevos intérpretes de la música venezolana, interpretada y ejecutada de forma diferente y es cuando lo invita a grabar en esa época los llamados larga duración, se siente tan complacido con los temas grabados y comercializa dos uno para el sello Gramcko y al Palacio de la Música.

Ingresa a la Universidad Central de Venezuela (U.C.V.) a estudiar Ingeniería Metalúrgica, pero tres años después abandona la carrera por verse en la disyuntiva de continuar dentro de la U.C.V, asumiendo la responsabilidad de mantener a su familia ya que el divorcio de sus padres cambio la dinámica familiar decidiendo probar suerte con la música con la que no encontraba fracaso alguno.

Otra de las ideas innovadoras ejercidas por el Maestro Hugo Blanco es que fue el precursor del Ska y el Reggae en Venezuela a mediados de los años 1960 gracias a su admiración por el trabajo de artistas com oByron Lee and the Dragonaires, Jimmy Cliff y Desmond Dekker produciendo así el primer cuarteto de esta tendencia: Las Cuatro Monedas, quienes son hijos del pianista fallecido de la Billo’s Caracas Boys Pat O’Brien.

Finalmente el además compositor, intérprete, productor y arreglista Hugo Blanco, fallece en la madrugada del 14 de junio de 2015 a la edad de 74 años en la Clínica Loira víctima de una hipoglucemia, proveniente de la diabetes que padecía durante los últimos años, el anuncio fue dado por José Grasso.

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James Guzmán Méndez

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Buchipluma na ma Myrta Silva

• Sabía usted que:

 

• Su verdadero nombre es Myrta Blanca Silva Oliveros, y nació en Arecibo, Puerto Rico 11 de septiembre de 1927.

• A los 10 años, realizó su primera presentación en un teatro local de Arecibo.

• Durante la década de 1930, siendo aún adolescente, viajó junto con su familia a Nueva York y trabajó en producciones musicales en los teatros hispanos locales y en las radiodifusoras.

En 1939, contactó al compositor puertorriqueño Rafael Hernández quien cautivado por su voz, la integró a su conjunto, el Grupo Victoria. Con este grupo, Myrta viajó por Puerto Rico y otros países de América Latina y ese mismo año le ofrecieron un contrato para presentarse en La Habana, Cuba.

• Para inicios de 1940, dejó el Grupo Victoria y trabajó con las orquestas de Moncho Usera y Armando Castro.

Myrta realizó una labor también como percusionista, ejecutando la tumbadora, bongó, maracas, claves y timbales, estando certificada como la primera mujer timbalera en la Unión de Músicos de los Estados Unidos.

A partir del año 1941, comenzó su labor como compositora, escribiendo temas como “Que sabes Tú”, “Cuando Vuelvas” “Fácil de Recordar” y “En mi Soledad”, entre otros. Muchas de sus inspiraciones fueron grabadas por cantantes de la talla de Ruth Fernández, Olga Guillot y Daniel Santos. Su canción “Chencha la Gambá”, la consagró como compositora a nivel internacional.

En 1949, durante su tercera visita a Cuba, ingresó a la Sonora Matancera, siendo su primera voz femenina para las presentaciones en vivo en Radio Progreso y fue proclamada como la artista extranjera más popular de la isla.
Con el conjunto quedaron registradas tan sólo cuatro grabaciones para el sello Cafamo Records: “Que Corto es el Amor”, “Suelta ese Paquetón”, “Loca” y “Sangongo”.

1952 fue su último año con la Sonora Matancera, que en ese entonces ya grababa para el sello Seeco Records, esto permitió que esta casa disquera obtuviera licencia de Cafamo, y el 20 de abril de 1952 Seeco Records publicó dos de ellos: “Que Corto es el Amor” y “Suelta ese Paquetón”.

• Fue con la salida de Silva que la cubana Celia Cruz, a la sazón cantante de tangos, pasó a formar parte del legendario conjunto.

En 1956 y desde Nueva York, trabaja en el programa televisivo “Una Hora Contigo”. Al cabo de varios años frente a este programa viaja nuevamente a su país de origen, como anfitriona del programa y bajo su personaje Madame Chencha. Una disputa con la cadena televisiva hizo que Myrta regresara a Nueva York, donde produjo el programa televisivo “Radio TV Mirror”, premiado como el mejor programa de variedades de la ciudad de Nueva York.

• A principio de la década del sesenta, la nostalgia de estar lejos de su tierra natal la inspiró en composiciones de canciones como “Puerto Rico del Alma”, “Que sabes Tú”, “Tengo que Acostumbrarme”, “Fin de un Amor”, “Aunque se oponga el Mundo” y “Yo quiero volverme a Enamorar”.

• Su trabajo como compositora continuó en la década de los 70, con canciones como “No te vayas de mi vida” y “Sabes una cosa cariño”, popularizada en 1971 por Evelyn Souffront. Ese mismo año, Myrta regresó a la televisión en Puerto Rico de nuevo con el programa “Una Hora Contigo”. A finales de la década transmitió un espectáculo dedicado a la música y artistas de Puerto Rico.

El 2 de diciembre de 1987 falleció esta cantante, compositora, comentarista, animadora, músico y productora televisiva; a consecuencia de un cáncer generalizado.

 
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Bonco / Celia Cruz con La sonora Matancera

Sabía usted que:
 
• El verdadero nombre de Celia Cruz era: Úrsula Hilaria Celia de la Caridad Cruz Alfonso de la Santísima Trinidad y nació en en el barrio Santo Suarez de La Habana, Cuba, 21 de Octubre de 1925.
 
• Sus inicios fue en un espectáculo musical y comedia titulado «La corte suprema del arte» donde compartió escena con cantantes destacados de la época como Aurora Linchetti.
 
• Luego participó en la Radio Cadena Suaritos, junto a una agrupación que interpretaba coros yorubas y ritmos de batá, logrando por esa época su primera grabación junto al cantante Obdulio Morales.
 
• Participaba en programas radiofónicos para aficionados, posteriormente ganó sus primeros 15 dolares por interpretar el Tango Nostalgia en Radio García Serra.
 
En 1948 en  Venezuela, es contratada para grabar sus primeros discos de 78 rpm por la disquera Comercial Serfaty respaldada por La Orquesta “Leonard Melody” con los siguientes temas: La Mazucamba, Quédate Negra, El Cumbanchero, Mambé.
 
• Ese mismo año también registra con la orquesta venezolana de Luis Alfonzo Larraín: Ya se acerca la comparsa, Comparsa Barracón, Morumba, Rareza del Siglo.
 
En 1949 registra con la Sonora Caracas: Que Jelengue, Rumba Columbia, Un Poquito de Tu Amor, Pa’ Gozá.
 
• A mediados de año viaja el grupo a México con laureles exitosos y regresando a La Habana, Celia grabaría dos temas con la agrupación Gloria Matancera, Ocanasordi, Para Que Sufran los Pollos; Poco después fue contratada por la emisora Radio Cadena Suaritos.
 
En  1950, cuando conoció al empresario Rafael Sotolongo quien la buscó porque quería que cantara con el Conjunto Sonora Matancera, ya que la cantautora Myrta Silva había decidido dejar la agrupación para retornar a Puerto Rico donde había adquirido una propiedad y quería disfrutarla.
 
Celia debutó con la agrupación el 3 de agosto de 1950  y el 15 de diciembre del mismo año grabó en formato 78 rpm. Sus dos primeras canciones, ellas fueron: Cao Cao Maní Picao, Mata Sigüaraya; Sus éxitos inolvidables: Burundanga, Caramelos, Yerbero moderno, Tu voz, Ritmo tambó y flores, Pa’ la paloma, Nuevo ritmo omelenkó, Vallán vallende, La sopa en botella, en total registró 188 números.
 
• Celia también realizó breves intervenciones musicales en películas mexicanas como Salón México (Emilio Fernández, 1950) y Una gallega en La Habana (1953), con la comediante argentina Niní Marshall.
 
• El 15 de Julio de 1960 La Sonora es contratada en México y un mes después fallece su padre Simón Cruz.
 
En 1961 la Sonora y Celia viajaron a los Estados Unidos y comenzó a actuar Celia sin la Sonora en el Palladium Ballroom en la ciudad de Nueva York; En 1962, se volvió a integrar con la Sonora Matancera siendo contratados por el empresario Guillermo Arenas. 
 
En 1964 cuando se encontraba en Japón, Celia se presentó con Tito Puente.
 
En 1965, Celia culminaría una etapa vertiginosa de quince años con la Sonora Matancera. En ese lapso grabaría con las orquestas de René Hernández y Vicentico Valdés y termina su contrato discográfico con Seeco Records.
 
El 30 de Abril de 1966 su esposo Pedro Knight, decidió dejar su puesto en la Sonora Matancera para convertirse en su manager, arreglista y director personal.
 
• Ese mismo año, obtuvo su nacionalidad americana y además Tito Puente la llamó para trabajar junto con su Orquesta, con el que grabó 5 álbumes musicales; También grabó álbumes con la Orquesta de Memo Salamanca, Juan Bruno Tarraza y una placa discográfica con Lino Frías, todos ellos bajo TICO Records.
 
En 1973, se alió con el pianista y artista exclusivo del sello disquero FANIA, Larry Harlow con el que grabó el tema “Gracia Divina” el que sería su primera canción de ritmo salsero.
 
En 1974 Celia firma a largo plazo con la casa discográfica de Masucci VAYA (Subsidiaria de Fania). Es así que lanza su álbum “Tremendo Caché” con Johnny Pacheco, que obtuvo el disco de oro.
 
• Posteriormente Celia se une a las estrellas de FANIA 
 
En 1977, graba su primer disco con el respaldo del trombonista y orquestador de salsa Willie Colón, fusión que se repetiría en 1981 y en 1987. 
 
• Durante los años 1980, Celia Cruz grabó y realizó varias giras en Latinoamérica.
 
En 1982 se reencontró con la Sonora Matancera, y grabó el disco Feliz Encuentro. 
 
En 1987 en Santa Cruz de Tenerife fue reconocida por la editora del Libro Guinness de Récords, como el concierto más grande al aire libre que se mantiene en la actualidad, a ese mismo concierto en la Plaza de España de Santa Cruz, acudieron 250.000 personas (bailando la misma canción.
 
En 1989, ganó su primer Premio Grammy por el disco que grabó con Ray Barretto y también fue invitada para celebrar los 65 años de la Sonora Matancera en el Central Park de Nueva York.
 
En 1990, logra viajar a Guantánamo (Cuba), para dar un concierto. Cuando salió de esta presentación se llevó en una bolsa unos gramos de tierra de Cuba, la misma que pidió que fuera colocada en su ataúd cuando muriera.

En 1992 participó con los actores Armand Assante y Antonio Banderas en la película Los Reyes del Mambo.
 
En 1993, debuta como actriz de televisión con la telenovela mexicana Valentina, junto a Verónica Castro.
 
El 25 de octubre del  año 1997, la ciudad de San Francisco declara ese día oficialmente para Celia Cruz.
 
• Otro hito destacable en su carrera ocurrió en 1999, cuando fue invitada por el tenor italiano Luciano Pavarotti para participar en Módena(Italia) en el concierto Pavarotti and Friends.
 
El año 2000 gana el Grammy por su álbum Celia and Friends, premio que se repite en el 2001 por su disco “Siempre Vivire”
 
En el 2001, viaja a Venezuela para celebrar sus 55 años de vida artística, con una bella presentación en el canal 4 Venevisión.
 
En el 2002, grabó un nuevo álbum, La Negra tiene Tumbao, en el cual Johnny Pacheco con el que ganó el premio Grammy dedicándoselo a su sobrino Germán Alcides Rivero Cedeño en Venezuela.
 
• Finalmente en la tarde del 16 de julio de 2003, falleció en su casa en Fort Lee (Nueva Jersey) a la edad de 77 años.
 
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Se formó la bronca / Sonora Matancera / Daniel Santos

Sabía usted que:

 

• El verdadero nombre del cantante y compositor, Daniel Santos era Daniel Doroteo de los Santos Betancourt y nació en Santurce, Puerto Rico, 5 de Febrero de1916.

Emigró junto a sus padres y hermanos a Nueva York a finales de la década de 1920.

• Durante los años treinta, formo parte del Trío Lírico y Conjunto Yumurí.

En 1938, mientras trabajaba en un casino en Manhattan, cantó el tema Amor perdido sin saber que su compositor, Pedro Flores, estaba entre el público. A Flores le encantó la interpretación e invitó a Daniel a unirse a su grupo “El Cuarteto Flores”.

En 1941, fue elegido por Xavier Cugat para sustituir al cantante Miguelito Valdés al frente de su orquesta, debió abandonarlo al ser llamado a filas por el ejército estadounidense. Entonces Daniel grabó uno de sus grandes éxitos: Despedida, la cual fue compuesta por Pedro Flores.

• Después de la guerra, él se hizo partidario del Partido Nacionalista de Puerto Rico, que propugnaba por la independencia de Puerto Rico de los norteamericanos. Incluso grabó junto a Pedro Ortiz Dávila “Davilita” un disco de corte nacionalista con temas comoPatriotas, La lucha por la independencia de Puerto Rico y Yanki, go home.

En 1946, cuando se encontraba en Cuba, fue presentado por el también puertorriqueño Bobby Capó al dueño de la emisora de radio RHC Cadena Azul, desde entonces su fama no hizo más que aumentar en la isla caribeña, donde ya era conocido como el Anacobero.  

En 1948 Tras trabajar una temporada para la Cadena Radial Suaritos, fue contratado por Radio Progreso como vocalista del Decano de Los Conjuntos Cubanos, La Sonora Matancera, con la que ganó mucha fama y fortuna, a la vez que exhibió una vida desordenada envuelta en placeres, licor y prostitutas.

Tuvo 12 hijos con distintas mujeres y además estuvo encarcelado en Cuba, Ecuador y República Dominicana acusado a veces de posesión de marihuana (se dice que tenía receta médica para consumir este producto).

En los años 50 fue vocalista del grupo Los Jóvenes del Cayo. También compuso la canción Sierra Maestra, la cual fue adoptada por Fidel Castro como himno de su movimiento.

Durante los años sesenta, su música se hizo muy popular en todo el Caribe. Fue tanta su popularidad en Medellín, que tanto él como Orlando Contreras fueron proclamados Los jefes por los clientes de los bares del centro de esa ciudad.

• Durante sus últimos años de vida realizó algunas giras por Latinoamérica y grabó con Johnny Pacheco y El Conjunto Clásico; también cantó junto a Héctor Lavoe la canción «Joven contra viejo».

Murió en su rancho de Ocala, Florida el 27 de noviembre de 1992 y fue enterrado en el cementerio de Santa María Magdalena de Pazzis en el Viejo San Juan, cerca de las tumbas de Flores y del caudillo nacionalista Pedro Albizu Campos. Su tumba fue abierta en2001 para enterrar al también cantante Yayo el Indio.

 

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Pinar del río / Tito Gomez

Sabía usted que:

• Su verdadero nombre era José Antonio Tenreiro Gómez, y nació el día 30 de Enero de 1920 en Ciudad de La Habana.

• Devino el nombre de Tito a petición del astro de la música cubana Miguelito Valdés, su amigo y asesor en lengua africana.

Con sólo 17 años, el joven Tito mientras cursaba el bachillerato, se presentó en el programa La Corte Suprema del Arte, programa de competencia que se trasmitía en los estudios radiales de la CMQ allí gana el primer premio.

• Luego comienza a cantar música cubana en la ciudad de Santa Clara con la orquesta Montecarlo, dirigida por Julio Cueva.

• Luego se integra en la orquesta Sevilla Biltmore dirigida por el maestro Osvaldo Estivil que actuaba en el Hotel Nacional de Cuba.

• Iniciando la década de los 40, se incorpora a la orquesta Riverside, agrupación muy prometedora de aquellos años. Con ellos viaja a varios países y comienza una vida de triunfo para el cantor de la voz clara, afinada y con una extensión de dos octava por lo menos.

Por su alta calidad de voz y conducta, se mantuvo como puntero en una de las jazz band mejor cotizados del país por varias décadas. Era sabido que la Riverside trabajaba dos días a la semana en el cabaret más lujoso del mundo, Tropicana, y entre bailes a nivel de todo el caimán verde, tv, y radio completaban la semana con una halagüeña posición económica.

• La orquesta Riverside grabó con casi todos los intérpretes estelares del canto en América Latina, pero su popular cantante Tito Gómez nunca quedó relegado a segundos planos, pues grabó obras que quedaron para siempre como recuerdo en todos sus admiradores, de ellas podemos mencionar: Naricita fría, El yayabo, , Más y más, A la rigola, Alma con alma, Como un milagro, y su más famoso éxito Vereda Tropical.

• Cuenta Tito en una entrevista, que en el año 1962 en pleno auge del grupo británico Los Beatles, la música dio un vuelco de ciento ochenta grados a nivel mundial y la Riverside dirigida por el joven director Nelson Arocha se vio envuelta en aquella vorágine. Su director quiso cambiar el curso de la famosa orquesta, y el cantante Tenreiro Gómez se opuso, al extremo de salirse de la nómina de dicha agrupación, lo cual representó la diáspora de la misma.

A mediados de la década del setenta Tito se incorpora a otra gran orquesta, la de Jorrín, bajo la dirección de Enrique Jorrín creador del Cha Cha Chá, con la que continúa su gran cadena de éxitos. Entre ellos un tema de Lolita de la Colina Que te vaya bien.

Se retira con más de 55 años de vida artística pero es reclamado constantemente por las emisoras de radio y televisión hasta su deceso, pues consideran que continúa manteniendo siempre el mismo timbre de voz, la misma sonoridad, brillantez y sobre todo su excelente afinación.

• El inmortal intérprete de Vereda Tropical falleció el 15 de octubre del 2000, a los 80 años de edad. El paso del tiempo no menoscabó su voz. Todavía cantaba Vereda… en el mismo registro con que la interpretó por primera vez.

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