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Negra quiereme / Orq. Mario Ortíz canta Primi Cruz

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Sabía usted que:

• Mario Ortiz, nació en Santa Isabel, Puerto Rico, el 5 de agosto de 1935.

En 1947 con escasos 12 años de edad, comenzó en la banda del municipio de Santa Isabel, donde aprendió a tocar trompeta con el profesor Demetrio Rodríguez; y un año después fue invitado a integrar La Orquesta “Melody Boys” de Ponce.

• Fueron muchas las orquestas, las cuales le ayudaron a obtener gran experiencia, entre ellas están: Caribbean Kids donde compartió con un joven cantante; Luis (Luigi) Texidor, La Orquesta de Armando Castro and His Jazz Band, La Orquesta de Rafael Muñoz, Orquesta Siboney de Pepito Torres, La Orquesta de Cesar Concepción, en esta última hizo gira de 6 meses en New York y a su regreso integro La Orquesta de Moncho Usera y luego con La Orquesta de Miguelito Miranda.

En 1963 organizó su propia orquesta con el nombre de “Mario Ortiz y su All Star Band” y lanzó su primer disco, “On the Road” con un grupo de prometedores jóvenes músicos y la voces de Paquito Álvarez y la famosa cantante cubana Emma Roger que fue la intérprete de La Orquesta Siboney.

• Sus arreglos tenían un estilo de las Big Band norteamericanas y el resultado fue tal, que se presentó en uno de los sitios más cotizados de New York, “El Palladium” considerado la meca de la música latina en su momento; alternando además con otras superbandas, Tito Puente, Joe Cuba, y el legendario Tito Rodríguez, a quién acompañara años después en una gira por Venezuela.

Su segundo álbum fue “Swinging with Mario Ortiz & his All Star Band”.

• Entre los grandes trompetistas del mundo salsero que estuvieron bajo la dirección del maestro Mario fueron: Luis Perico Ortiz de 17 años de edad, quien fuera primera trompeta, Elias López también como como primera trompeta, año 1961.

• Otros músicos y cantantes fueron: Roberto Roena con un paso efímero y quien recién había dejado “Cortijo y su Combo”; Willie Torres, Jimmy Sabater y Cheo Feliciano.

En 1965, sacó la grabación “Bailables Navideños” siendo este, uno de los primeros arreglos con orquesta en el mundo salsero.

En 1976, Ortiz necesitaba un cantante de remplazo y le dio la oportunidad a un joven adolescente desconocido en el mundo salsero de catorce años de edad, Gilberto Santa Rosa, el cual grabó los temas “Palo de caña brava», «Los rosales» y «Regálame tu amor” y los músicos fueron: Elías Lopéz, Juancito Torres, Polito Huertas, Eladio Pérez, Tony Sánchez, Mauricio González, Rafi Torres, Aldo y el maestro René Hernández, que fue el pianista y arreglista de Tito Rodríguez y Machito; coros: Elio Romero y Paquito Guzmán.

• Las grabaciones con Santa rosa no tuvieron el éxito esperado, lo que condujo a cambiar la estrategia para el sostenimiento de su orquesta, y fue, acompañar a los mejores artistas nacionales e internacionales en los mejores hoteles de Puerto Rico; algo que según Él, era ventajoso porque los ingresos no dependían de la venta de LP`S o de estar sonando en la radio, además, le quedaba más tiempo para hacer arreglos.

• Después de casi una década en el Club Caribe del Hotel Caribe Hilton, el locutor Rafi Torres convence a Mario Ortiz a recuperar su terreno, para dirigir, grabar y encontrar nuevos talentos jóvenes, lo que lo hizo escuchar al talentoso cantante de Bayamón, Anthony Cruz, también volvió a grabar con Gilberto Santarosa dos temas; “Vamos” y “El pescador”, bajo el sello Combo Records.

En 1984 comenzó la segunda etapa de su orquesta con el disco «Vamos a gozar», que impulsó los talentos de Anthony y Primi Cruz como vocalistas y posteriormente Luigi Valentín.

• Mario hizo arreglos para: Tommy Olivencia, José Alberto “El Canario”, El Cano Estremera, Puerto Rico All Stars, Alex D’Castro, La Puertorican Power, Roberto Roena y su Apollo Sound, Julio Castro, Gilberto Santa Rosa, Conjunto Clásico, Pedro Conga, Tony Vega, José Alberto El Canario, Ray de la Paz y Moncho Santana.

• Acompañó musicalmente a estrellas del espectáculo como: Julio Iglesias, Marco Antonio Muñiz, Iris Chacón, Dany Rivera y Charitín, además tocó con las agrupaciones de Ruby Haddock, José Nogueras y dirigió la Orquesta de Jerry Rivera.

• Entre los tantos reconocimientos, está una de los más significativos a su carrera artística, que fue el que le otorgó la estación de radio salsera Z-93 en 1992, como uno de las trompetas más grande de Puerto Rico.

• Finalmente este músico, arreglista y director de orquesta vanguardista, como lo han denominado no sólo músicos y cantantes de su país natal, sino, del mundo, fallece en San Juan, Puerto Rico, el 4 de Noviembre de 1999 a causa de ataque al corazón; tenía 64 años de edad.  

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James Guzmán Méndez Director

 James Guzmán Méndez
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