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Cheo Feliciano / Busca lo tuyo

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  • Sabía usted que:
  • Su verdadero nombre era José Luis Ángel Jacinto Feliciano Vega y nació el 7 de Julio de 1935 en Ponce, Puerto Rico.
  • Aunque creció escuchando los boleros del Trío Los Panchos, era la percusión lo que le gustaba, y con escasos 7 u 8 años conformó en el barrio su primer grupo, que llamó “El Combo Las Latas” porque todos los instrumentos eran hechos con latas y de a poco fue entendiendo sobre percusión, melodía y canto.
  • El  interés por la música llevó a Cheo a pedir a sus padres que lo matricularan en la primera Escuela Libre de Música “Juan Morel Campos” de su natal Ponce cuyo sostenimiento era por parte del gobierno local.
  • En esta escuela también se interesó por el trombón pero desafortunadamente solo había uno para 40 estudiantes.
  • En 1952 con 17 años de edad, se traslada a Nueva York,  para esta época Cheo, ya había definido ser músico sobretodo ser un gran percusionista; por lo que decidió abandonar sus estudios y dedicarse a la música, y empezó a tocar y a cantar en los rumbones que se formaban en los parques.
  • Llegó hasta la Federación De Músicos, ubicada en la calle 52 y 8ª Avenida en Nueva York, con la intención de registrarse como percusionista y casualmente se encontró con grandes músicos; Machito, Tito Puente, Tito Rodríguez, Kako,  Joe Batan, Mongo Santamaría, Willie Bobo entre otros; los cuales se reunían allí para conseguir contratos.
  • Para estar cerca a sus ídolos y alcanzar su sueño, Feliciano poco a poco se ganó el cariño de los músicos y terminó trabajando como utilero para diferentes orquestas (Machito, Tito Puente y Tito Rodríguez).
  • Con este último ya cuando tenía 19 años de edad, tuvo la oportunidad de su vida, y fue en unos de los ensayos previos del maestro Tito, cuando varios de los amigos de Cheo entre ellos una chica apodada “Coco” quien posteriormente fuera su esposa,  le pidió a Tito que lo dejara cantar y el maestro con extrañeza le pregunta a Cheo ¿Tú cantas?… Y Cheo tuvo la osadía de responder “Yo soy el mejor cantante del mundo” y es así como aquel joven de Ponce hace su debut como cantante  no profesional con el tema “Chango Ta`veni” en el templo del mambo y del cha cha cha en los estados Unidos, El Palladium en New York.
  • Posteriormente se fue de gira como conguero con su ya amigo Kako (Francisco Ángel Bastar) para el Canada, y de regreso a New York, se integró con el Conjunto Marianaxi del maestro Luis Cruz,  pero con ninguna de estas agrupaciones grabó.
  • En 1957, el conguero Joe Cuba líder del recién creado Sexteto de Joe Cuba, estaba buscando un cantante porque Willie Torres se habría ido para La Orquesta de José Curbelo a remplazar al saliente Santitos Colón quien a su vez emigró para la orquesta de Tito Puente,  y fue el mismo Tito Rodríguez quien le recomendó a Joe, la inclusión de Cheo como cantante al sexteto.
  • El día 5 de octubre de 1957 ocurrieron dos de los acontecimientos más importantes en la vida de Cheo, hizo el debut de su carrera como cantante profesional con el Sexteto de Joe Cuba en Nueva York; Y contrajo matrimonio con Socorro Prieto “Cocó.
  • Fue tal el éxito del Sexteto de Joe con Cheo, que fueron contratados para hacer un comercial para la importante compañía de bebidas Coca Cola con una de sus melodías que se convirtió en éxito nacional, esta fue “El Pito” (I’ll Never Go Back To Georgia) (Oye, ese pito!), lo que condujo a muchas contrataciones  en varias ciudades.
  • Cheo grabó 17 álbumes con el sexteto con los sellos Mardi Grass, Seeco, Tico y además incursionó como compositor de éxitos como “Como ríen” junto al pianista Nick Jiménez y el gran tema clásico “El ratón” una composición que había escrito como pasatiempo y que hasta pensó en tirar a la basura.
  • En 1965, Feliciano sale del sexteto y, a partir de este momento, fue solista con muchos de los más cotizados grupos de salsa y artistas de música Latina de Nueva York, incluyendo a Frank Machito Grillo,Tito Puente y Eddie Palmieri, con quién estuvo aproximadamente año y medio; De este periodo se destaca el álbum de Eddie Palmieri “Champagne” (1968) en el que interpretó los temas “Busca Lo Tuyo” y “Ay Que Rico”, además de escribir la letra del éxito “Palo De Mango” (la música es de Eddie).
  • Cheo hizo grabaciones para tres producciones del sello Alegre de Al Santiago: “Que Chévere Vol. II” (1964) de Orlando en el son montuno “Casera Ten Cuida’o”; el segundo con la Allegre All Stars en el álbum “Vol. 3 – Lost And Found” (1965) y el álbum “Way Out: Vol. IV” (1966).
  • También dejó registrada su voz con la Tico All Stars en Descargas At The Village Gate” (1966, que fueron tres álbumes grabados en vivo) y apareció soneando en el álbum de la Cesta All Stars de Joe Quijano “Salsa Máxima: Los Años 60” (1968).  Grabó el bolero “Soy Tu Ley” y la guajira “Guajirita” en el álbum “Hey Sister” en 1968 con el respaldo de la orquesta de Monguito Santamaría.
  • Entre 1967 y 1970 quizás fue la época más dura para Feliciano, las drogas se apoderaron de su cuerpo, alma y talento, al punto, de que se pensaba que ya era su final, razón por la cual en la navidad del 69, viaja a Puerto Rico y encuentra una Institución para drogadictos Hogar Crea Inc. Donde se internó por 3 años, donde recibió visita de sus amigos como Tite Curet Alonso, Tommy Olivencia, Roberto Rohena, integrantes del Gran Combo, Jerry Masucci  quien siempre estuvo interesado de que Cheo firmara para el sello Fania por sugerencia de Ray Barreto, contrato que se firmó aun estando en la Institución donde estaba recluido.
  • En 1971 retorna a lo grande con la Fania All Star en la que estuvo cerca de una década grabando como solista, cantando de todo y con todos;temas originales como “Anacaona” –que se convertiría en un éxito internacional–, “Mi Triste Problema” y “Pa’ Que Afinquen”; composiciones de su compadre, consejero y responsable en gran parte de su obra musical como solista, Catalino Tite Curet Alonso.
  • El Jueves 26 de Agosto de 1971 día que se celebró en el Club Cheetah de Nueva York, la reunión bailable más importante en la historia del movimiento de la salsa, con la grabación discográfica del concierto y con una película del mismo: “Our latin Thing (Nuestra Cosa)”; además dos cantantes fueron invitados como vocalistas veteranos: Santos Colón y Cheo Feliciano,  junto  a otros grandes como Héctor Lavoe, Pete Conde Rodríguez, Bobby Cruz, Ismael Quintana, Adalberto Santiago y como producto de esta presentación se destacó el tema “Anacaona”
  • En 1972, Cheo viaja a la Argentina junto a Pacheco, Massuci y Santitos Colón para grabar el álbum de boleros “La voz sensual de Cheo” destacándose el tema “Juguete”.
  • En la noche del viernes 24 de agosto de 1973, La Fania All Stars celebra su segundo gran concierto en el Yankee Stadium, el cual sería filmado para la posteridad en la película “Salsa”, siendo Cheo Feliciano parte fundamental del show con su presentación del tema, de su inspiración y que convirtió en su marca personal: “El Ratón” con una fusión de rock con la interpretación del guitarrista Jorge Santana hermano de Carlos Santana.
  • Para resumir el legado de este icono salsero, podríamos decir que ha cantado de todo y con todos, y han sido muchos los éxitos tanto en Salsa como en “Bolero” He aquí algunos de las artistas y orquestas:
  • En 1973, “With A Little Help From My Friend” dedicado a su amigo y productor  Catalino Tite Curet Alonso; temas “Nabori”, “Hace Furo” y “Salome
  • Este mismo año “Hommy, A Latin Opera”, del pianista Larry Harlow, participan tambnién: Celia Cruz, Justo Betancourt, Junior González, Pete “Conde” Rodríguez, Adalberto Santiago y Jenaro “Heny” Álvarez.
  • En 1974 “Looking For Love” (“Buscando Amor”), otra colección de boleros arreglados por el director argentino Jorge Calandrelli.
  • En 1976 publica “The Singer” el cual contiene uno de sus más sonados boleros “Canta” sutilmente arreglado por Louie Ramírez 
  • En 1977 realizó su propia y primera producción con el trabajo musical “Mi Tierra Y Yo”  la cual contenía, de nuevo dos composiciones de Rubén Blades: “Chenchita” y “Nacha”.
  • En 1978 “Homenaje A Beny” del maestro Tito Puente, interpretando a dúo con Celia Cruz el tema “Encantado De La Vida” con los arreglos de Marty Sheller. y “Homenaje A Beny. Vol. 2” de 1979, en el que interpretó el bolero “Oh Vida” arreglado por Jorge Calandrelli.
  • En 1979 que incluyó los exitosos temas “Los Entierros”, “Estampa Marina” y “Así Soy” y “Sentimiento, Tú”. 
  • En 1980 “Juan Albañil”, “Amada Mía”, “Sobre Una Tumba Humilde” y “Salí Porque Salí”; ambos trabajos grabados en Puerto Rico.
  • En 1981, de nuevo con el maestro Eddie Palmieri, en el álbum, en el cual comparte vocalización con Ismael Pat Quintana, graba “Ritmo Alegre”, arreglos de René Hernández,  y “Páginas De Mujer” arreglos del maestro colombiano Francisco Zumaqué.
  • En 1982, graba el álbum “Profundo” el cual contiene tres temas de la autoría de Tite Curet Alonso: “Mi Amigo Pedro”, “Trizas” y “Isabel De La Noche”; El éxito del álbum fue el tema “Periódico De Siempre” composición de Ramón Rodríguez.
  • En 1984, Cheo incursionó como productor independiente de discos con su compañía Coche Records (Coche es una composición de la primera sílaba del nombre de su esposa Cocó y el suyo Cheo ) en Puerto Rico, lo inauguró con el concierto en vivo de su 25 aniversario con la grabación del álbum 25 Años De Sentimiento”. 
  • En 1986 y 1987 realiza “Regresa El Amor” otra colección de boleros y “Sabor y Sentimiento”   este último fue producido por el propio Cheo junto con Luis García.
  • 1990 firmó contrato para la compañía RMM Records y grabó el álbum “Los Feelings de Cheo” bajo la producción de Sergio George.
  • 1991, “Cantando” en  realizado en Puerto Rico y en el que participan como estrellas invitadas el virtuoso pianista Papo Lucca y el talentoso sonero Gilberto Santa Rosa en el tema “Yo Soy”; “Yo no soy un ángel” con la producción y dirección musical de Charlie Donato.
  • 1993 “Motivos” en él, se reunió con el productor, director musical y trompetista Luis Perico Ortiz.
  • 1993 Tributo Póstumo a Loui Ramírez para la All Stars de RMM ( La Combinación Perfecta)  comparte vocalización con Ray de la Paz en el tema “Recordando A Louie” y con Pete Conde Rodríguez en “Soneros De Bailadores”.
  • 1996 “Yesterday”, versión “Salsa” participan Celia Cruz, Tito Puente, Pete Conde Rodríguez, Oscar D’león, entre otras estrellas.  En el mismo año “Un Sólo Beso: Cheo Interpreta A Armando Manzanero” (1996) en el sello RMM.
  • 1992, se presenta en España como parte de las figuras en la serie de espectáculos realizados en el Pabellón de Puerto Rico.
  • En 1994 participó en el 30º aniversario de la reagrupación de Fania All Stars reunidos en las giras que los llevaron por San Juan de Puerto Rico, Miami y Nueva York.
  • A finales de 1998, Cheo cumplió el sueño de su vida viajar a la tierra que tanto admira y de la cual dice que parte todo el movimiento de lo que posteriormente se llamaría salsa: Cuba;Aquí graba “Cheo Feliciano En Cuba”, en el Club Tropicana con músicos profesionales como Issac Delgado, Los Papines, Pedrito Calvo, Manolín, el Médico de la Salsa, Ismael Miranda, Mayito Rivera, entre otros.
  • En el mismo año fue invitado por la tradicional Orquesta Aragón, en la celebración su 60ª aniversario, a grabar en “La Charanga Eterna” en 1999 el tema “Son Al Son”.
  • Año 2000, “Una Voz, Mil Recuerdos”.  Donde rindió un homenaje a figuras como Tito Rodríguez, Ismael Rivera, Frankie Ruíz, Mon Rivera, Gilberto Monroig y Santitos Colón, entre otros.  Producción y dirección musical del maestro Louis García, fue escogida entre las 20 grabaciones más sobresalientes de 1999 por la Fundación Nacional para la Cultura Popular de Puerto Rico.
  • A finales del mes de octubre de 2002, Cheo Feliciano celebró su doble aniversario al cumplir 45 años de trayectoria musical y los mismos años de casado, presentando su trabajo discográfico “En La Intimidad”, grabado bajo el sello Universal Records y dedicado a su esposa Cocó, la madre de sus cuatro hijos.
  • En el 2003 Fue invitado por el sonero colombiano, radicado en Francia, Yuri Buenaventura para grabar “Vagabundo” , trabajo en el cual comparten a dúo la interpretación de los temas “Palo Y Cuero” y “Vagabundo”.
  • En sus últimos años luchó contra el cáncer, batalla de la cual salió librado, pero desafortunadamente el 17 de Abril de 2014 fallece en un accidente automovilístico.
  • Termino con su frase…………… “Gracias Familia”

 

James Guzmán Méndez Director

 James Guzmán Méndez
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