Sabía usted que:

Ricardo Maldonado Morales nació en el Bronx, New York 15 de Febrero 1945.

• Es un virtuoso pianista, cantante, arreglista, compositor y pastor de la iglesia evangélica.

Creador e impulsor del ritmo Boogaloo y del género Salsa; Se le conoce universalmente como ” El Rey de la Salsa “‘. Otros apodos también son El Embajador del Piano”Goldfingers’ “El Piano de las Américas”.

• Sus padres le habían influenciado para tomar clases y comenzó a tocar el piano cuando tenía sólo siete años.

• Cinco años después junto con Bobby Cruz uno de los dúos más grandes de salsa en la industria de la música latina.

Asistió al Conservatorio de Música de Brooklyn, la famosa High School of Performing Arts, y la Juilliard School of Music. Esta experiencia sirvió para desarrollar y perfeccionar su formación musical. Además, se convirtió en compositor y arreglista de diversos géneros de música latina que fueron populares en aquella época la guajira, elcha-cha-cha, el bolero y otros. Una faceta menos conocida de Richie es la de bajista.

En 1965, firmó con Fonseca Records y lanzó su álbum debut, “Ricardo Ray Arrives-Comején”. El álbum incluía temas como “Mambo Jazz”, “Comején”, “Viva Richie Ray”, “El Mulato”, “Suavito”, “Pa’ Chismoso Tú” y el bolero-cha “Si Te contarán”, los cuales fueron un éxito inmediato.

El nombre artístico de Richie Ray se dio porque, al crear la orquesta, esta inicialmente se llamó la Orquesta de Ricardo & Ray, en referencia a su hermano Raymond “Ray” Maldonado Morales que tocaba la trompeta. Al poco tiempo la banda se popularizó como la orquesta de Ricardo Ray & Bobby Cruz.

En el año 1966, el grupo cambió al sello discográfico Alegre, coincidiendo con la llegada del Boogaloo. Richie & Bobbie grabaron nueve álbumes con Alegre. Fue parte de Tico/Alegre hasta el año 1970, y durante ese tiempo produjo éxitos como “Richie’s Jala Jala”, “Mr. Trumpet Man”, “Señor Emabajador”, “Agúzate” (ganador del Premio Disco Dorado), “Amparo Arrebato”, “Traigo De Todo”, y el versión en Español de “My Way” de Frank Sinatra llamado “A Mi Manera”. Esta canción llegó a ser la versión de “My Way” más tocaba en la radio en 1970; la canción también ganó el Premio Disco Dorado para el dúo.

• Mientras estaba con Alegre, Richie también grabó dos álbumes para UA Latino. Éstos incluyen “Viva Ricardo” y “El Diferente” (ganador del Premio Disco Dorado). El grupo logró un éxito número uno con la canción “Colorín Colorao”, mientras “El Diferente”, “Feria En Manizales”, y “¡Ay, Compay!”, se hicieron éxitos números uno en América Latina.

En 1968, Richie & Bobby habían estado juntos profesionalmente durante cinco años, había escrito la mayoría de sus canciones juntos, y por primera vez en el álbum de Los Durísimos, compartían la igualdad de facturación en un álbum. Este álbum tuvo éxitos como “Agallú”, “Pancho Cristal”, “Adasa”, y “Yo Soy Babalú”. Desde entonces la banda se conoce como Richie Ray y Bobby Cruz.

En 1970, Ray y Cruz salieron de Nueva York y se mudaron a San Juan, Puerto Rico, por motivos profesionales y personales.

• Ellos en sociedad abrieron un club nocturno, pero su gestión requería mucho de su tiempo. Poco después, decidieron vender el establecimiento para centrarse en sus compromisos artísticos. Ese mismo año, Ray y Cruz firmaron con el nuevo Vaya Records, una subsidiaria de Fania Records.

En 1971, lanzaron “El Bestial Sonido de… Richie Ray & Bobby Cruz”, galardonado como álbum oro, Incluye éxitos como “Señora” de Joan Manuel Serrat; la versión en bolero del clásico tango de Gardel/Lepera, “Volver”, cantada por Miki Vimari; y la composición de Rubén Blades “Guaguancó Triste”, así como la salsa de James Taylor versión de “Fire and Rain”. El tema que le da nombre al álbum es “Sonido Bestial”, cuyo impecable solo de piano se basó en el Estudio Revolucionario Opus 10 # 12 de Frédéric Chopin, donde Richie hace gala de su formación de pianista clásico. Este tema es considerado una obra maestra de la Salsa.

En 1974, El Dúo Dinámico ganó el título “Los Reyes de la Salsa” en el Coliseo Roberto Clemente en San Juan, Puerto Rico. Durante un período de 12 horas, 24 grupos habían competido por el ansiado título, y Ray y Cruz salieron triunfantes.

• A pesar del dinero y la fama, Ray tuvo sentía un gran vacío al punto que cayó en las drogas y fue en estos momentos de depresión que empezó a experimentar la conversión al cristianismo.

En agosto de 1974, Ray anuncia su conversión en Seguidor de Cristo, sorprendiendo así a amigos y seguidores.

En 1976 su álbum: Reconstrucción” ( Disco de Oro), siendo el disco más vendido de su carrera musical, y además uno de los diez discos más vendidos en toda la historia de la salsa o temas de este LP fueron: Juan en la Ciudad (otro megaexito)

• Siguieron con “Viven” en 1977, De Nuevo “Los Durísimos” Una vez más (1980), y su versión final en Vaya Records “Los Inconfundibles” (1987) en la que Ray y Cruz anunciaron su retiro de la Salsa. Todas estas versiones fueron exitosas.

Ray y Cruz, son pastores, y han fundado más de 20 iglesias en todo Puerto Rico y los Estados Unidos. Además, Ray fundó la Salvation Records como un apoyo para los cantantes de música cristiana. Luego, continuó su carrera musical a pesar de que su gran amigo, Cruz, se había retirado de la vida artística.

En 1991, Richie & Bobby acuerdan reunirse para realizar tres conciertos de despedida en la Sala de Bellas Artes en San Juan, Puerto Rico; en el Madison Square Garden, en Nueva York, y el más multitudinario fue en el estadio El Campin, en Bogotá-Colombia, donde asistieron 105.000 personas.

En 1999 Ray y Bobby se reúnen nuevamente para el “Sonido Bestial VIP” concierto que fue grabado en vivo y que se llevó a cabo en el Coliseo Rubén Rodríguez, en Bayamón, Puerto Rico, donde sus seguidores pudieron disfrutar de sus primeros éxitos junto con algunos de sus cantos religiosos; El resultado fue tan impresionante que se les ofreció firmaron un contrato con Universal Records, daño como resultado una de las mejores grabaciones de ese año. La pareja ha mantenido activo en la escena de la música desde entonces.

En el 2000, Ray y Cruz celebraron una serie de conciertos en la Sala Antonio Paoli del Centro de Luis A. Ferré de Bellas Artes en San Juan de Puerto Rico. También fueron honrados con el Día Nacional de la Salsa en Bayamón.

En 2002, Richie Ray y Bobby Cruz fueron incluidos en el International Latin Music Hall of Fame.

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James Guzmán Méndez
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