• Sabía usted que:
 
  • Omara Portuondo nació en el barrio de Cayo Hueso de la Habana, el 29 de Octubre de 1930 y es llamada “La Diva de Buena Vista Social Club”
  • En su niñez su entorno siempre involucraba la música y entre las canciones que cantaba en la cocina está: La Bayamesa de Ernesto Grenet y Sindo Garay.
  • Los primeros pinos del espectáculo, los hizo en el Tropicana, y todo se dio, porque su hermana Haydée, era bailarina de este Cabaret, a quién acompañaba a ver los ensayos y un día una bailarina se retiró dos días antes del estreno, razón por la cual le pidieron a Omara que si quería ocupar esa vacante, a lo que respondió que sí, a pesar de que consideraba una persona tímida; y así comenzó una carrera artística como bailarina formando pareja con el bailarín Rolando Espinoza.
  • Omara cantaba standares de Jazz los fines de semana junto con su hermana y otros amigos entre los que están: el pianista Frank Emilio Flynn, José Antonio Méndez, Cesar Portillo de La Luz; el grupo se llamaba Loquibamba Swing con estilo cubanizado de Bossa Nova, se conoció como feeling, para esa época su nombre artístico era Omara Brown, pero pronto fue olvidado, más no su gran estilo de interpretación.
  • En 1950 tuvo un paso efímero por la Orquesta Anacaona en donde todos sus integrantes eran mujeres.
  • En 1952 Omara y su hermana hacen parte del Cuarteto Las de Aídas junto a Elena Burke y Moraima Secada, bajo la dirección de la pianista Aída Diestro realizaron numerosas giras compartiendo escenario con grandes artistas como: Arsenio Rodríguez, Bola de Nieve, Benny Moré, Rita Montaner, Edith Piaf, Pedro Vargas, Ernesto Lecuona, Isolina Carrilo y hasta fueron acompañantes de Nat King Cole, cuando este se presentó en Cabaret Tropicana; Omara estuvo por espacio de 15 años.
  • En 1959 debutó como solista, con el álbum Magia Negra que era una fusión de música cubana y jazz que incluye trabajos como That Old Black Magic y Caravan de Duke Ellintong; pero luego siguió con Las de Aída hasta 1967, año en el que se considera como el inicio en solitario de su carrera actuando no sólo en Cuba sino, en festivales internacionales.
  • En los años 70`s cantó con la Orquesta Aragón realizando giras por Suecia, Belgica, Japón, Fracia, Finlandia.
  • En las dos décadas siguientes realizó numerosas grabaciones entre las que se destacan el álbum que grabó con Adalberto Álvarez en 1984 y los dos que grabó para el sello Español Nubenegra: Palabras y Desafíos.
  • En el 2000, lanza Buena Vista Social Club presenta… Omara Portuondo, el tercer disco que contó con la participación de músicos como: Orlando Cachaíto López, Manuel Guajiro Mirabal, Jesús Ramos y el gran pianista Rubén González y además apariciones de artistas invitados como Eliades Ochoa, Compay Segundo, Manuel Garban e Ibrahim Ferrer.
  • En el 2000- 2001 inicia una gira con sus compañeros del Buena Vista, Rubén González e Ibrahim Ferrer.
  • En el 2002 inicia una extensa gira internacional en solitario por Estados Unidos, Europa y en ese mismo año participa en el festival de Japón.
  • Tal fue su éxito, que en el 2003 fue invitada al legendario festival de verano de Glanstonbury en Europa, Canada y Estados Unidos.
  • También en Septiembre del 2003 graba para el sello EGREM el álbum Flor de Amor; producido World Circuit , mismo que hiciera la producción de Buena Social Club, este trabajo tiene un sonido diferente por la combinación de músicos cubanos con brasileros.
  • En 2009 gana el premio Grammy Latino con su álbum “Gracias” en la categoría “álbum Tropical Contemporáneo” siendo la primera artista cubana residente en su país en ganar este prestigioso galardón y recibirlo personalmente. En este trabajo se refleja sus más de 60 años de vida artística y además cuenta con la participación especial de importantes músicos como: Pablo Milanes, Silvio Rodríguez y el brasileño Chico Buarque.
  • En el 2010 grabó el tema de la película de Walt Disney “The Princess and the Frog”

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James Guzmán Méndez
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